Resultaterne er dobbelt overraskende, fordi undersøgelsens deltagere selv var overbevist om, at de genkendte følelserne fra de ansigter, ikke fra kropssprog eller kropssignaler.

“De havde endda deres egen ‘mini teorier” om hvilken del af ansigtet var mest vigtigt – men det hele var en illusion, “Aviezer siger.

Han tilføjer, at vi selvfølgelig læse en stor del af fremtrædende dag-til-dag følelsesmæssig information fra ansigter – men kun i visse situationer. Pålideligheden af ​​denne transmission, for eksempel, ser ud til at bryde ned, når følelserne er på deres stærkeste. Ansigtet kropssignaler. Vi kan fortælle, at noget større er sket, men det er svært at sige, at noget er dramatisk positiv eller sønderlemmende negativ.

I artiklen, sammenligne kropssignaler og hans kolleger musklerne i ansigtet til en lyd højttaler. Da volumenet skubbes til sin maksimale, kvaliteten af ​​modtagelsen bliver for ringe, og meddelelsen bliver sværere at udvælge.

Der er en lignende analogi til de følelsesmæssige signaler, vi hører. Vi ved, at lyden af ​​blide latter formidler lykke og en blid hulke formidler sorg. Men de fleste af os har svært ved at skelne mellem et skrig af glæde fra et skrig af frygt. Da vi ofte høre lyde uden en anden kropssignaler fingerpeg at forklare dem – overhøres fra et tilstødende rum – vi er tilbøjelige til at acceptere, at vi ikke kan fortælle positive fra negative følelser i alle tilfælde. Men vi næsten aldrig ser ansigter uden kropssprog og en indstilling til at ledsage dem. Så vi kan ikke indser, at ansigtet er mindre informative end normalt, når følelserne går højt.

Aviezer siger hans resultater tyder på, at den klassiske lærebog skelnen mellem positive følelser og negative følelser kan være nødvendigt at blive revideret for at indarbejde den mulighed, at de kan dele mere underliggende fysiologiske funktioner end vi troede. Det kunne have konsekvenser for teorier, som knytter følelser til økonomi, social psykologi, og neurovidenskab.

“Jeg tror også resultaterne kan have nogle kliniske applikationer,” siger han. “Overvej populationer, såsom personer med autisme eller forskellige kropssignaler lidelser. Vi ved, at disse mennesker ofte har problemer med at anerkende ansigtsudtryk, “siger han. “Indtil nu har vi forsøgt at hjælpe dem ved at uddanne dem til bedre at forstå de isolerede ansigter. Men vores arbejde tyder på, at vi måske bør zoome ud en smule, og lære dem at genkende følelser fra den fulde person i sammenhæng. “Det kunne give en bredere vifte af behandlinger, som autistiske børn kan tegne, og måske endda drage fordel af.